Blu-ray Reviews: Disney Presents Studio Ghibli Latest Films

Thank God for Disney since they have been delivering fans of Studio Ghibli films with new Blu-ray ever few months. The following three beloved films have never been available before on Blu-ray in the US. They are POM POKO, PORCO ROSSO and TALES FROM EARTHSEA. These films are not the most notable films in Studio Ghibli’s library but they are still classics. They also come with all-new digital masters featuring HD picture and sound. Having seen POM POKO and PORCO ROSSO back when I was a kid on VHS tape, this was quite the different experience. Almost felt like a different movie. The colors are absolutely vibrant and each films is accompanied with a DTS-HD Master Audio 2.0 track for both their original Japanese and English dub tracks.

POM POKO is directed by Isao Takahata know for his work on “Grave of the Fireflies” and “Heidi: A Girl of the Alps”). PORCO ROSSO is directed by the king of Studio Ghibli, Hayao Miyazaki himself (“Spirited Away,” “Princess Mononoke”). Lastly TALES FROM EARTHSEA is directed by the son of the king, Goro Miyazaki, who also directed “From Up on Poppy Hill”. Like I said these are great films. Personally, I am really hoping my breath for my favorite Ghibli films including “Spirited Away” and “The Castle of Cagliostro” to head to US on Blu-ray but for now, these are a great addition to my Studio Ghibli collection.

POM POKO Official Premise: Studio Ghibli presents a film about the clash between modern civilization and the natural world from acclaimed director Isao Takahata. The raccoons of the Tama Hills are being forced from their homes by the rapid development of houses and shopping malls. As it becomes harder to find food and shelter, they decide to band together and fight back. The raccoons practice and perfect the ancient art of transformation until they are even able to appear as humans. In often hilarious ways, the raccoons use their powers to try to scare off the advance of civilization. But will it be enough? Or will the raccoons learn how to live in balance with the modern world? Celebrate the magic of the forest and the beauty of the creatures who live among us in “Pom Poko”—now on Disney Blu-ray for the first time ever.

PORCO ROSSO Official Premise: Take flight with “Porco Rosso,” a valiant World War I flying ace! From tropical Adriatic settings to dazzling aerial maneuvers, this action-adventure from world-renowned animator Hayao Miyazaki is full of humor, courage and chivalry. When “Porco”—whose face has been trans- formed into that of a pig by a mysterious spell—infuriates a band of sky pirates with his aerial heroics, the pirates hire Curtis, a rival pilot, to get rid of him. On the ground, the two pilots compete for the affections of the beautiful Gina. But it’s in the air where the true battles are waged. Will our hero be victorious? For the first time ever on Disney Blu-ray, “Porco Rosso” is a thrilling ride you’ll never forget!

TALES FROM EARTHSEA Official Premise: An epic animated adventure directed by Goro Miyazaki, “Tales From Earthsea” features the voices of Timothy Dalton, Willem Dafoe, Cheech Marin and Mariska Hargitay. Based on the classic “Earthsea” fantasy book series by Ursula K. Le Guin, “Tales From Earthsea” is set in a mythical world filled with magic and bewitchment. In the land of Earthsea, crops are dwindling, dragons have reappeared and humanity is giving way to chaos. Journey with Lord Archmage Sparrowhawk, a master wizard, and Arren, a troubled young prince, on a tale of redemption and self-discovery as they search for the force behind the mysterious imbalance that threatens to destroy their world. Featuring a timeless story and magnificent hand-drawn animation, “Tales From Earthsea” is now available for the first time ever on Disney Blu-ray.

POM POKO stars a great US cast including Clancy Brown (“The Shawshank Redemption,” “Starship Troopers”) as Gonta, J.K. Simmons (“Spider-Man,” “The Closer”) as Seizaemon, Jonathan Taylor Thomas (“The Lion King,” “Home Improvement”) as Shokichi, John DiMaggio (“Futurama,” “Adventure Time”) as Ryûtarô and Olivia d’Abo (“The Wonder Years,” “Conan the Destroyer”) as Koharu.

PORCO ROSSO does one up delivering an even better cast with Michael Keaton (“Batman,” “Toy Story 3”) as Porco Rosso, Cary Elwes (“The Princess Bride,” “Saw”) as Curtis, Kimberly Williams-Paisley (“According to Jim,” “Father of the Bride”) as Fio, Susan Egan (“Hercules,” “13 Going on 30”) as Gina, David Ogden Stiers (“Beauty and the Beast,” “Pocahontas,” and TV’s “M*A*S*H”) as Grandpa Piccolo and Brad Garrett (TV’s “Everybody Loves Raymond,” “Ratatouille,” “Finding Nemo”) as Mamma Aiuto Boss.

Lastly TALES FROM EARTHSEA does not disappoint either, especially including a former James Bond to the cast. For this we get the talents of Mariska Hargitay (“Law and Order: Special Victims,” “Leaving Las Vegas”) as Tenar, Willem Dafoe (“Spider-Man,” “Finding Nemo”) as Cob, Timothy Dalton (“The Living Daylights,” “License to Kill”) as Ged, Cheech Marin (“The Lion King,” “Nash Bridger”) as Hare.

The special features on these Blu-ray range a bit with POM POKO delivering the least goods. POM POKO  includes original Japanese storyboards and also original Japanese trailers. PORCO ROSSO also includes original Japanese storyboards and also original Japanese trailers as well as a Behind The Microphone featurette with the US cast and also an interview with the film’s producer Toshio Suzuki. Lastly TALES FROM EARTHSEA also includes original Japanese storyboards and also original Japanese trailers as well as a feature on the film’s score “The Birth of the Film Soundtrack” and a making of featurette with “Behind the Studio: Origins of Earthsea”. Not too shabby for lesser known titles and definitely enough to make these Blu-ray worth the purchase.

Cécile Corbel pourparlers au sujet marquant Studio Ghibli “The Secret World of Arrietty”

Cécile Corbel est une chanteuse française / auteur-compositeur, qui a récemment créé le score pour le Studio Ghibli, “The Secret World of Arrietty”. Le film vient d’être publié par Walt Disney Pictures et a obtenu la meilleure ouverture stateside jamais pour un film du Studio Ghibli. Médias Mikes eu la chance de discuter avec Cécile de travailler sur le score avec le Studio Ghibli, ainsi que son nouvel album et une tournée.

Mike Gencarelli: Comment avez-vous participé à la collaboration avec le Studio Ghibli “The Secret World of Arrietty”?
Cécile Corbel: En 2009, j’ai envoyé mon album “Songbook, Vol.2” comme un cadeau à Studio Ghibli. J’ai eu beaucoup de chance parce que le producteur de tête, Toshio Suzuki reçu le CD et réellement écouté. C’est quelque chose qui ne se produit jamais. Ils venaient juste de commencer à produire des “Arrietty” et qu’ils n’étaient pas sûrs de la voie qu’ils voulaient aller avec la musique de l’époque. Nous nous sommes un e-mail me demandant si je voulais écrire une chanson pour le prochain film Ghibli. Voilà comment il est apparu et a d’une chanson à la partition entière. C’était vraiment excitant.

MG: Votre score semblait parfaitement mis à l’échelle pour le film, où avez-vous l’inspiration pour la lui?
CC: Une grande partie de l’inspiration est venue des premiers dessins que j’ai reçus depuis le studio. De plus, le directeur m’a envoyé des textes courts, comme la poésie, qui a tenté de décrire en quelques lignes certains des personnages ou des thèmes du film. J’ai pu me concentrer sur les émotions et les sentiments, ce qui fait qu’il est très facile pour moi d’arriver à la musique avant que le film a été produit.

MG: Joe Hisaishi est connu pour son travail sur les scores pour le Studio Ghibli, c’était leur toute pression monter dans ces chaussures?
CC: [rires] C’est sûr. Je suis aussi un grand fan du travail Hisaishi. Le plus difficile était de ne pas y penser et ne pas essayer de ressembler à quelque chose qui a déjà été fait dans les films Ghibli passées. Aussi d’essayer de ne pas utiliser ce genre d’orchestre symphonique ou en nature de sensation. Je voulais garder les choses simples et arriver à la musique similaire à mon lecteur de CD, dans lequel le studio aimé.

MG: Avez-vous eu beaucoup de liberté créative du studio?
CC: Oui, étonnamment, j’ai eu beaucoup de liberté de travail sur la bande originale.

MG: Quel a été l’aspect le plus différent de la création de la partition?
CC: L’écriture elle-même était plutôt joyeuse et créative. Après cela, je devais déterminer quelle part serait effective entrer dans les coulisses. Il y avait beaucoup d’essais et d’erreurs. Ce fut certainement la partie la plus difficile.

MG: Quel est votre favori Studio Ghibli film avant de travailler sur “Arrietty”?
CC: [rires] C’est une question difficile. Je les aime tous, car ils sont tous différents. Mais “Mon voisin Tortoro” est un de mes favoris. Aussi j’aime beaucoup celui qui est un film un peu plus obscure appelée “Only Yesterday”, réalisé par Isao Takahata.

MG: Quels sont les grands défis de chanter en plusieurs langues?
CC: J’aime chanter dans des langues différentes. Pour “Arrietty”, j’ai effectivement eu à chanter en plusieurs langues. Ils ont voulu traduire “Song Arrietty» en japonais et en anglais en raison de l’objectif international du film. Ensuite, il a été traduit en français, italien et chinois. Japonaise est en fait le plus facile, en fait, à chanter po

MG: Votre dernier album “Songbook, Vol.3” vient de sortir aux Etats-Unis, nous parler de votre inspiration pour cet album?
CC: Oui, il vient de sortir sur iTunes aux États-Unis. Ça fait du bien d’avoir enfin un de mes albums publiés pour le public américain finalement. Cet album a été écrit après “Arrietty”, elle suit le chemin de mes albums précédents dans le «Songbook» série. L’inspiration est à peu près la même chose et vient de la musique celtique, contes anciens, et la musique folk. Il s’agit de raconter des histoires et des personnages de légendes. Je suis vraiment fier de lui.

MG: Vous êtes en tournée beaucoup cette année, tous les plans à venir aux États-Unis?
CC: Je suis un grand voyageur et je visiter un peu. Je l’apprécie vraiment. J’ai eu la chance de jouer une seule avant aux États-Unis. J’aurais aimé à été une partie des promotions pour le film, mais il n’est jamais arrivé. Nous espérons que, grâce au succès du film aux Etats-Unis, je suis vraiment en espérant l’utiliser pour être en mesure de faire le tour des États-Unis dans un avenir proche.